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Descoberto novo vírus da gripe suína que pode causar uma pandemia

Cientistas alertam que o G4, descoberto na China, pode infetar humanos.

Descoberto novo vírus da gripe suína que pode causar uma pandemia
Pedro Zagacho Gonçalves|30 de junho de 2020 às 09:29

Investigadores descobriram uma nove estirpe do vírus da gripe suína (H1N1), na China, que apresenta todas as características capazes de provocar uma nova pandemia. O alerta é deixado no estudo, publicado esta segunda-feira na revista científica PNAS, a revista oficial da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos.

O novo vírus chama-se G4 e descende geneticamente do vírus H1N1 que causou a pandemia de gripe suína em 2009 e os investigadores avisam: "este vírus possui todas as características básicas que lhe conferem uma alta capacidade de adaptação para infeção de seres humanos", lê-se no estudo, que contou com apoio de várias universidades chinesas e o Centro Chinês de Prevenção e Controle de Doenças.

O estudo está a ser feito desde 2011. Entre esse ano e 2018 foram recolhidas mais de 30 mil zaragatoas com secreções nasais de porcos de matadouros de dez províncias chinesas e um hospital veterinário. Foram encontrados 179 vírus de gripe suína a maioria dos quais pertencente a esta nova variante identificada. Entretanto, desde 2016, que é esta a estirpe que se tornou dominante entre os suínos.

Foram depois feitos testes laboratoriais em furões (usados no estudo da influenza porque apresentam sintomas idênticos aos dos humanos) e verificou-se que os animais apresentavam sintomas muito mais graves do que a infeção por outro tipo de vírus da gripe. Em testes in vitro com células humanas, o G4 mostrou-se muito infeccioso e concluiu-se que a imunidade ao vírus da gripe sazonal não protege contra o G4.

Vírus já foi transmitido ao homem
O estudo identificou ainda vários casos de trabalhadores que já tinham mesmo sido infetados pelo G4, pelo que o cenário de uma nova pandemia é uma séria realidade. De todos os trabalhadores nos matadouros usados para amostra, 20,4% testaram positivo para anticorpos do vírus G4, ou seja, já tinham estado infetados pela nova estirpe da gripe suína.

Foram feitos alguns testes à população em geral, e também muitos acusaram positivo. Os cientistas acreditam que cerca de 4,4 da população local tenha tido contacto com o vírus nos últimos anos.

Nesta fase o mais temido pelos cientistas é que o vírus se comece a transmitir de humano para humano, e não apenas de porcos para humanos. "As pandemias ocorrem quando um vírus da gripe A, com um novo antígeno de superfície HÁ, se torna capazes de transmissão entre seres humanos. A preocupação é se infeções de humanos com G4 levem a uma adaptação do vírus e aumente o risco de uma pandemia", adianta James Wood, um dos investigadores e chefe do departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge.

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